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【ヨミ】キャリア プラトー キャリア・プラトー

「キャリア・プラトー」とは、組織内で昇進・昇格の可能性に行き詰まり、あるいは行き詰まったと本人が感じて、モチベーションの低下や能力開発機会の喪失に陥ることをいいます。「プラトー」(Plateau)は高原または台地の意味で、ここではキャリアの発達が高原状態に達してしまい、伸びしろのない停滞期にあることを表現しています。中年期に陥りやすく、ビジネスパーソンが転職を考えるのも、多くはこうしたキャリア・プラトーの状態にあるときだといわれます。
(2012/6/11掲載)

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キャリア・プラトーのケーススタディ

中年期のキャリアを支配する“諦め”
次世代への積極的な関わりが突破口に

発達心理学に「中年の危機」という言葉がありますが、40歳代の中年期は、キャリア発達の上でも極めて重要な節目で、それゆえに壁にぶつかりやすく、乗り越えるのは容易でないといわれます。アメリカの組織心理学者エドガー・H・シャインも、中年期のキャリアの危機について「気が滅入り、落胆した状態。あるいはガソリンが切れて、モチベーションを失った状態であり、彼らは彼らの仕事に興奮を得られず、もし経済的に実行可能なら劇的なキャリア転換さえ夢見る時期である」と述べています。

こうした危機に直面する40歳代のミドル層は、程度の差こそあれ、キャリア・プラトーに陥っている場合が多いのです。40代にもなれば、自分の能力やポストの限界は見えてくる。組織のヒエラルキーを登る道の険しさも、その道の途上に誰がいて、誰はもういないのかもおよそ見当はつく。その結果、キャリア・プラトーに襲われるのです。

キャリア・プラトーとはいいかえれば、自分への“諦め”に支配されてしまう精神状態です。もうこれ以上の昇進は望めないし、かといって新しい分野に挑戦したり、能力開発に取り組んだりするには歳をとり過ぎた――そういう心理にとらわれて停滞したプラトー(高原)状態のままでいると、キャリアの発達も止まり、組織での居場所や自らの職業人としてのアイデンティティーさえ見失って、完全に行き詰まってしまうことに。その閉塞感を打ち破ろうとして安易な転職を考える人も少なくありませんが、たいてい「自分はまだ“現場”でバリバリやれる」とそれまでの役割意識から脱却できずにいるのです。

発達心理学者のエリク・H・エリクソンは著書『幼児期と社会』の中で、人間の発達のサイクルを8段階に分けて、それぞれの段階に達成すべき課題(発達課題)があると理論づけました。段階ごとに課題を達成していけば、人は成長を続け、社会における居場所とアイデンティティーを獲得できると述べています。エリクソンの説によれば、40歳代の中年期が達成すべき発達課題は「世代性」。次の世代を育てることへの積極的な関わりを意味しています。

中年期というのは文字どおり人生の中間点に位置し、これまでの人生を客観的に振り返ることができると同時に、そこから得た教訓を次の世代に残していこう、役立ててもらおうという意識が持てるようにもなる年代です。管理職のポストを得るか、得ないかは問題ではありません。現場のリーダーとして、あるいは後輩のメンターとして、次世代を育てる役割をすすんで担うことで新たな自分の存在価値に気づくことができる。そのとき、キャリア・プラトーは伸びしろのない停滞期ではなく、むしろ人生を切り開くターニングポイントとなるかもしれません。

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